Open letter from international NGOs to Gustavo Petro to promote dialogues on Venezuela from Bogotá Summit

Open letter from international NGOs to Gustavo Petro to promote dialogues on Venezuela from Bogotá Summit

24 April 2023

This letter is available in both English and Spanish (below).

Bogotá, April 24, 2023 

Re: Bogotá Summit

Dear President of the Republic of Colombia Gustavo Petro,

Please receive warm greetings from the undersigned international human rights organizations, who have accompanied civil society and victims and survivors of human rights violations in Venezuela and advocated for the respect and protection of human rights in this country in the face of the current crisis.

Our organizations welcome your call for the so-called “Bogotá Summit” in the hope that it will be a fruitful space to address issues that afflict the people of Venezuela. In this sense, we consider it essential that this space takes into consideration aspects related to the guarantee and protection of human rights and justice for cases of human rights violations that have even been identified as possible crimes against humanity.

We also welcome the public efforts of your government, so that Venezuela returns and regularizes its situation before the Inter-American Human Rights System, which includes compliance in good faith with all obligations under the American Convention on Human Rights, with respect to the reports of the Commission and the judgments of the Inter-American Court, some in non-compliance since 2004. Your Excellency knows first hand the positive impact that the international human rights protection systems have had in favor of victims in Colombia; and especially the effect of the Inter-American System.

In view of the Bogotá Summit, we, the undersigned organizations, would like to present the following considerations:

    1. It is essential that the conversations that may take place in Bogotá to seek solutions to the various crises in Venezuela, have a focus on compliance with the many recommendations issued by various international organizations to improve the situation of guarantee and protection of these rights. These recommendations among others, should be a primary scale to measure the improvements that Venezuelan authorities may implement in the future, and any conversation on governance in Venezuela should go hand in hand with these recommendations.
    2. We consider it fundamental that the Bogotá talks seek to ensure that Venezuela takes the path towards the reestablishment of the rule of law as an essential element to overcome the human rights crisis it has been experiencing for years. In this regard, it is particularly important to restore judicial independence, both formally and materially, as the Inter-American Court of Human Rights has indicated in numerous rulings.
    3. A constant among the recommendations issued by international human rights organizations is the fundamental and non-negotiable nature of the fight against impunity in Venezuela. The United Nations International Independent Fact-Finding Mission has delved into the responsibility of the Venezuelan justice organs in the commission of possible crimes against humanity, and in the absence of independent, impartial and exhaustive investigations into human rights violations in this country. The impunity existing in Venezuela in the face of these atrocities has led to an investigation by the Office of the Prosecutor of the International Criminal Court with which the States are called upon to cooperate. For the organizations, it is necessary to highlight and emphasize that the talks in Bogotá must honor the justice initiatives and international commitments and even encourage the parties to commit to promote these mechanisms so that the victims and Venezuelan society can have access to truth, justice, reparation and guarantee of the non-repetition of these events.
    4. It is essential that the release of persons detained for political reasons in Venezuela be achieved. At present there are an estimated 300 people arbitrarily detained and whose criminal proceedings are politically motivated. The release of these people in accordance with international law should be considered an act of good faith and indispensable in any discussion on the future of Venezuela and should also be considered as an urgent measure to deactivate the mechanisms of persecution that prevent the full exercise of the rights of freedom of opinion, expression, assembly and peaceful assembly, among other political rights essential for the democratization of the Venezuelan context.
    5. We consider it vitally important to begin dismantling repression and deterrent mechanisms or mechanisms that hinder the exercise of human rights. In recent years in Venezuela, people with differences of opinion to the authorities, or who are perceived as such, have not been the only ones attacked and criminalized by the government. Those who defend human rights or provide humanitarian assistance in the midst of the complex humanitarian emergency, which forces thousands of people flee the country on a daily basis, are also victims of persecution. An example of this is the arbitrary detention of Javier Tarazona since July 2, 2021, human rights defender, prisoner of conscience and director of FUNDAREDES.

Several legislative initiatives to impose new controls on the activities of civil society have raised alarms among national and international actors, due to the high risk and legal precariousness in which civil society organizations would be left, which could be easily outlawed and criminalized due to the wide discretionary margin -in the hands of an administrative authority- and the exorbitant requirements included in the projects currently pending in the National Assembly.

These legislative proposals that limit the defense of human rights should be discarded in the framework of the talks that your country is promoting and as a guarantee for the exercise of freedom of association and other human rights.

While we understand the complexities of establishing a common political agenda in Venezuela, we ask that the recommendations of international human rights organizations be necessarily incorporated into the discussion in Bogotá. In particular, we consider that the non-negotiable nature of the initiatives for justice, truth and reparation for the victims of human rights violations in the country; the release of arbitrarily detained persons and the end of threats to civic space and the defense of human rights, should be central elements, separate from any idea of ideological dilemmas, and should be forged as the backbone of the talks in any other space for dialogue to overcome the crisis in Venezuela.

We remain at your attention if it is necessary to deepen in some aspect of this communication in the mail:

Kind regards,

Amnesty International

International Commission of Jurists

Global Centre for the Responsibility to Protect (GCR2P)

International Service for Human Rights (ISHR)

Washington Office on Latin America (WOLA)

Estimado presidente de la República de Colombia Gustavo Petro

Ref.: Cumbre de Bogotá

Reciba un cordial saludo de las organizaciones de derechos humanos internacionales abajo firmantes, quienes han acompañado a la sociedad civil y a víctimas y sobrevivientes de violaciones de derechos humanos en Venezuela y abogado por el respeto y la protección de los derechos humanos en este país ante la crisis que atraviesa.

Nuestras organizaciones saludan su convocatoria a la llamada “Cumbre de Bogotá” esperando que sea un espacio fructífero para tratar temas que aquejan a la población en Venezuela. En ese sentido, consideramos que es imprescindible que en este espacio se tomen en consideración aspectos en torno a la garantía y protección de los derechos humanos y a la justicia por casos de violaciones de los derechos humanos que incluso se han catalogado como posibles crímenes de lesa humanidad.

También saludamos los esfuerzos públicos de su gobierno, para que Venezuela retorne y regularice su situación frente al Sistema Interamericano de Derechos Humanos que necesariamente incluye el cumplimiento de buena fe de todas las obligaciones contraídas en virtud de la Convención Americana sobre Derechos Humanos, respecto de los informes de la Comisión y las sentencias de la Corte Interamericanas, algunas en incumplimiento desde 2004. Su excelencia, conoce de primera mano el impacto positivo que los sistemas internacionales de protección de derechos humanos han tenido en favor de víctimas en Colombia; y muy especialmente el efecto del Sistema Interamericano.

Frente a la realización de la Cumbre de Bogotá, las organizaciones firmantes nos permitimos hacer las siguientes consideraciones:

  1. Es indispensable que las conversaciones que puedan suscitarse en Bogotá para buscar soluciones a las distintas crisis que se viven en Venezuela, tengan un enfoque en el cumplimiento de las múltiples recomendaciones emitidas por diversos organismos internacionales para mejorar la situación de garantía y protección de estos derechos. Estas recomendaciones entre otros, deben ser un baremo primordial para medir las mejoras que las autoridades venezolanas puedan implementar en el futuro y cualquier conversación sobre gobernabilidad en Venezuela debe ir de la mano con estas recomendaciones.
  2. Consideramos fundamental que las conversaciones de Bogotá procuren que Venezuela recorra el camino hacia el restablecimiento del Estado de Derecho como elemento esencial para superar la crisis de derechos humanos que atraviesa desde hace años. En este aspecto resulta de especial relevancia restaurar la independencia judicial formal y materialmente como ha indicado en numerosas sentencias la Corte Interamericana de Derechos Humanos.
  3. Una constante entre las recomendaciones emitidas por organismos internacionales de derechos humanos es el carácter fundamental e innegociable de la lucha contra la impunidad en Venezuela. La Misión Internacional e Independiente de Determinación de los Hechos de las Naciones Unidas ha profundizado sobre la responsabilidad de los órganos de justicia venezolanos en la comisión de posibles crímenes de lesa humanidad, y en la ausencia de investigaciones independientes, imparciales y exhaustivas sobre violaciones de derechos humanos en este país. La impunidad existente en Venezuela ante estas atrocidades ha provocado una investigación por la Fiscalía de la Corte Penal Internacional con la cual los Estados están llamados a cooperar. Para las organizaciones es necesario resaltar y enfatizar que las conversaciones en Bogotá deben honrar las iniciativas de justicia y compromisos internacionales e incluso propiciar que las partes se comprometan a impulsar estos mecanismos para que las víctimas y la sociedad venezolana puedan acceder a verdad, justicia, reparación y se garantice la no repetición de estos hechos.
  1. Es fundamental que se concrete la liberación de las personas detenidas por motivos políticos en Venezuela. En la actualidad se estiman alrededor de 300 personas detenidas arbitrariamente y cuyos procesos penales tienen motivación política, la liberación de estas personas conforme al derecho internacional, debe considerarse un acto de buena fe e indispensable en el planteamiento de cualquier discusión sobre el futuro de Venezuela y también debe plantearse como una medida urgente para desactivar los mecanismos de persecución que impiden un ejercicio cabal de los derechos de libertad de opinión, de expresión, de reunión y asamblea pacífica, entre otros derechos políticos imprescindibles para la democratización del contexto venezolano.
  2. Consideramos de vital importancia que se inicie el desmantelamiento de la represión y de mecanismos disuasorios o que obstaculicen el ejercicio de derechos humanos. En los últimos años en Venezuela no sólo las personas con diferencias de opinión a las autoridades, o que son percibidas como tal, han sido atacadas y criminalizadas por el gobierno. También quienes defienden derechos humanos o brindan asistencia humanitaria en medio de la emergencia humanitaria compleja, de la que miles de personas huyen diariamente saliendo del país son víctimas de persecución. Ejemplo de ello es la detención arbitraria desde el 2 de julio de 2021 de Javier Tarazona, defensor de derechos humanos, preso de conciencia y director de FUNDAREDES.

Varias iniciativas legislativas para imponer nuevos controles en la actividades de la sociedad civil han despertado alarmas en actores naciones e internacionales, en virtud del alto riesgo y precariedad legal en la que quedarían las organizaciones de sociedad civil, que podrían ser fácilmente ilegalizadas y criminalizadas debido al amplio margen discrecional -en manos de una autoridad administrativa- y a los requisitos exorbitantes que se incluyen en los proyectos que actualmente reposan en la Asamblea Nacional.

Estas propuestas legislativas que limitan la defensa de derechos humanos deben ser desechadas en el marco de las conversaciones que su país está propiciando y como una garantía para el ejercicio de la libertad de asociación y de otros derechos humanos.

Si bien entendemos las complejidades de establecer una agenda política común en Venezuela, pedimos las recomendaciones de organismos internacionales en materia de derechos humanos sean necesariamente incorporadas a la discusión en Bogotá. En particular consideramos que el carácter innegociable de las iniciativas de justicia, verdad y reparación para las víctimas de violaciones de derechos humanos en el país; la liberación de las personas detenidas arbitrariamente y el fin de las amenazas al espacio cívico y la defensa de derechos humanos, deben ser elementos centrales, separados de cualquier idea de dilemas ideológicos,  y deben forjarse como columna vertebral de las conversaciones en cualquier otro espacio de diálogo para superar la crisis en Venezuela.

Quedamos a su atención de ser necesario profundizar en algún aspecto de esta comunicación en el correo:

Saludos cordiales,

Amnistía Internacional

Comisión Internacional de Juristas

Global Centre for the Responsibility to Protect (GCR2P)

International Service for Human Rights (ISHR)

Washington Office on Latin America (WOLA)

Global Centre for the Responsibility to Protect and other NGOs


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