Photo Source: © Spencer Platt/Getty Images
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Burundi: Vital role of the Commission of Inquiry in prompting meaningful human rights progress

21 August 2020

To Permanent Representatives of Member and Observer States of the United Nations (UN) Human Rights Council, Geneva, Switzerland


Ahead of the 45th session of the UN Human Rights Council (hereafter “HRC” or “the Coun­cil”), we, the undersigned national, regional and international civil society organisations, write to ur­ge your delegation to support the renewal of the mandate of the Commission of Inquiry (CoI) on Burundi. In the con­text of recent political developments, such a renewal, building off the invest­ments to date in and from the CoI, would pro­­vide the best opportunity to prompt meaningful human rights progress in Burundi.

As of today, the CoI remains the only independent mechanism mandated to document human rights vio­la­tions and abuses (including on their extent and whether they may constitute crimes under international law), monitor, and publicly report on the situation in Burundi, with suffi­cient resources and ex­perience to do so. Chan­ging political realities do not amount to systemic human rights change, and the Council has a responsibility to continue supporting victims and sur­­vivors of violations and working to improve the situation in Burundi.

In the past, an Independent Expert or other experts mandated to report on the human rights situ­a­tion in Burundi have not been able to publish information with the same level of de­tail as the CoI, which has extensive contacts in the country and a team of dedicated, expe­rienced inves­tigators. This is even more crucial now because of the Burundian Government’s in­tran­sigence, the absence of a UN human rights team in the country, and lack of access to the Burun­dian territory.

The work conducted by the CoI, which is due to present its written report to the Council at its up­coming 45th session (14 September-6 October 2020), continues to provide critical oversight of the hu­man rights situation in Bu­run­di. The country’s crisis was trig­gered by for­mer President Pierre Nku­run­ziza’s announ­ce­ment, in April 2015, that he would run for a third term in office. Throughout the years, the CoI and its predecessor, the UN Independent In­ves­tigation on Bu­rundi (UNIIB), have do­cumented gross, widespread and syste­ma­tic human rights vio­lations and abu­ses, some of which may amount to crimes against humanity.

The Government, state security forces, inclu­ding the police, the National Intel­li­gence Service (Service national de ren­sei­gnement, or SNR), and members of the youth league of the ruling Con­seil national pour la dé­fense de la démocratie-Forces de défense de la démocratie (CNDD-FDD) party, the Imbo­ne­rakure, are responsible for many of the violations and abuses. Over the course of its re­por­ting, the CoI has documented vio­lations of civil, po­li­ti­cal, eco­nomic, social and cultural rights in a dete­rio­ra­ting economic and humanitarian context. Vio­la­tions and abuses include arbitrary arrests and de­ten­tions of prisoners of conscience and those perceived to be against the Government, bea­t­ings, des­truc­tion of property, including of premises of the Congrès National pour la Li­berté (CNL) party, theft of pro­perty belonging to members of opposition parties and human rights defen­ders (HRDs) in exile, and arbitrary sus­pension and forced closure of civil society organisations and me­dia out­lets. They also in­clu­de torture and ill-treat­­ment, the use of excessive and lethal force against pea­ceful demons­trators, en­forced disap­pear­ances, violations of the rights of women and girls, rape and other forms of sexual and gender-based vio­lence, forced labour, the extortion of contributions for state-led pro­jects, hate speech and inci­te­ment to eth­nic ha­tred (which go on with the acquiescence of political, prosecutorial, and judicial au­tho­­rities), and extrajudicial killings.

Such violations and abuses have continued to take place in a context of near-com­plete im­pu­nity; to date, no high-level officials have been held acc­ountable. Several hundred prisoners who have served their term or whose release has been ordered continue to be arbitrarily detained. This situation is on­going despite opinions rendered by the UN Working Group on arbitrary detention (WGAD), which exa­mined some of these prisoners’ cases. Victims and survivors of sexual violence have been denied access to a specialised framework for medical and psy­chological treatment and full rehabi­li­tation. Ad­di­tionally, in recent months, there has been an in­crease in ethnic hate speech, including by individuals close to the Government, with a view to de-humanising parts of the population (i.e., the Tutsi).

Members and sup­porters of opposition political parties, in particular the CNL, as well as inde­pen­dent voi­ces, including civil society members, HRDs, members of non-govern­men­tal organisations (NGOs), and jour­nalists, have been targeted. Since April 2015, the civic and democratic space has continued to shrink. At the time of writing, despite calls on the new President, Éva­riste Nda­yishimiye, to de­mon­strate his openness to reconciliation by releasing all detained HRDs, Ger­main Ru­kuki, Nestor Nibitan­ga, and Iwacu reporters Egide Hare­rima­na, Christine Ka­mi­kazi, Te­rence Mpo­zenzi and Agnès Ndi­ru­busa, re­main in detention.

The Burundian Government ceased its cooperation with the Council’s mechanisms, including in 2016 by declaring members of the UNIIB personæ non gratæ and in February 2019 by forcing the Office of the UN High Commissioner for Human Rights (OHCHR) to leave the country. Despite being a member of the Council (2016-2018), Burundi refused to implement Council resolutions, including HRC resolution 36/2, which was adopted at Burundi’s request and with the sponsorship of the African Group. Burundian officials have also repeat­edly insulted and threa­t­ened members of the CoI and car­ried out reprisals against exiled HRDs, in­clu­ding lawyers and activists who sought to engage with the UN human rights system. The Government has extended sub-standard co­operation to regional me­cha­nisms. African Union (AU) ob­servers, who have not been fully deployed, continue to face a num­ber of limitations to their work. Unlike the CoI, their findings are not made public. Burundi has dis­re­gar­ded resolutions adopted by the African Commission on Human and Peoples’ Rights (ACH­PR), inc­luding Resolution 412 (LXIII) 2018, which urged the Government to “[c]onduct prompt inde­pen­dent, im­par­tial and effective investigations” into human rights violations and “[c]ooperate with all inter­­national commu­nity stakeholders, including the African Union, the United Nations and the East Afri­can Community, in the search for a peaceful and human rights res­ponsive solution to the crisis.”

Relying on independent, tho­rough and profes­sional documentation methodologies, without access to country’s territory, the CoI has continued to expose violations. In 2019, in accordance with principles of early warning and prevention and using the Fra­mework of Analysis for Atrocity Crimes developed by the UN’s Office on Genocide Prevention and the Responsibility to Protect, the CoI identified risk factors and indicators of violations. While some of the factors the Commission identified are related to specific circumstances, such as elections, a number of other factors are struc­tural. This means that, be­yond the appointment of new officials, systemic changes and meaningful reforms are necessary to bring about sustainable im­­provements in the situ­ation and deliver effective guarantees for the rights of Burundian citizens.

Burundi is in a period of potential transition, following the 20 May 2020 presidential, legislative and local elections resulting in the election of a new President, Évariste Nda­yishimiye and after the pass­ing of former President Nkurunziza. At this moment and in this context, there are signs of promise as well as of significant concern.

Despite promising remarks by President Nda­yi­shi­miye during his inau­guration, as well as the autho­ri­ties’ new, more transparent approach to tackling the COVID-19 pandemic, observers­ also raised con­cerns, notably over the fact that several newly ap­pointed members of the Nda­yishimiye administration are subject to international individual sanctions for their alleged res­pon­sibility in human rights vio­la­tions. Nonetheless, the political tran­si­tion represents an oppor­tu­nity to open a new chapter for the Bu­run­dian people and for Burundi’s rela­tionship with the UN hu­man rights system.

Although the May 2020 elections and their immediate aftermath were not characterised by mass vio­lence, concerns and warning signs remain. Widespread intimidation and patterns of vio­lations against opposition members and supporters, as well as the arrest of hundreds of CNL suppor­ters, have con­tri­buted to an ongoing climate of fear. As the CoI reported in its 14 July update to the Council, “[h]u­man rights violations continue to date and it would be premature to make any pro­noun­cements on the pos­sible evolution of the situation under the new government.”

In its 14 July address, the CoI identified some “priority areas for action against which the new au­tho­rities can objectively attest their desire for change and normalisation on the long term […].” These areas for action include:

      • The fight against poverty and economic instability (risk factor no. 1).
      • The fight against the de facto impunity en­joyed by the main perpetrators of violations (risk factor no. 2) and the reform of the judicial system (risk factor no. 3). In our view,this would include:
        • The removal of offi­cials who have been credibly implicated in serious human rights vio­la­tions and possible atrocity crimes while thorough and im­partial investi­ga­tions are con­duc­ted. Where there is sufficient admissible evidence, those suspected of criminal res­pon­sibility should be prosecuted in fair trials, ir­res­pective of their rank, status, or political affi­liation. Victims and survivors and their families should be able to access justice, truth and reparation;
        • Comprehensive reforms of police and security forces, including bringing human rights violations com­mit­ted by the National Defence Force, law enforcement bodies, the SNR and the Imbo­ne­rakure to an end, and ensuring that the ruling party’s youth league is dis­armed and not used for any official state security or other duties. Military, security and law en­for­cement forces should undergo a thorough vet­ting process, with regional or inter­na­tional assis­tance, to remove individuals who have taken part in human rights vio­lations.
      • The re-opening of the democratic space (risk factor no. 4). In our view, this would include:
        • Establishment and maintenance of a safe and enabling environment for HRDs, members of civil society, journalists, and opposition members and supporters. A safe and enabling civic space includes releasing all pri­soners of conscience, inclu­ding detained HRDs and jour­nalists; an end to political interference in the ju­dicial system; full protection of free­dom of expression, peaceful assem­bly and asso­ciation, and the re­insta­tement of and full respect for the rights of arbitrarily banned civil society or­ga­nisa­tions and media out­lets;
        • Measurable progress should also be recorded to allow for the safe, voluntary and digni­fied return of more than 300,000 refugees, including political refu­gees who were forced to flee the country to avoid harassment.
      • The cooperation with the Commission of Inquiry. More generally, we urge:
        • Full cooperation with international and African human rights bodies and mechanisms, inclu­ding coope­ration with the CoI (which means granting it access the country), resumed co­operation with OHCHR, and finalisation of a memorandum of un­der­standing with the AU’s human rights obser­ver mission. Regional and international NGOs should also be able to access the country and operate without interference. Burundi should promptly re-accede to the Rome Statute of the International Criminal Court (ICC) and cooperate fully with the Court.

We would welcome meaningful and concrete improvements in the human rights situation in Burundi, and we believe that the best chance to achieve such meaningful change is through the renewal of the mandate of the Commission of Inquiry, as well as the Burundian authorities re­initiating dialogue with the CoI, OHCHR, and other UN and AU human rights bodies and me­cha­nisms. Through such engagement, the Burundian authorities could help chart a clear and unwavering path from the current context of grave violations and widespread impunity by ma­king measurable progress on key indicators such as those referenced above.  

At its 45th session, the Council should avoid sending the Government of Burundi signals that would disincentivise domestic human rights re­forms, such as terminating the CoI’s mandate in the absence of measurable progress. It should avoid a scenario where re-establishing the CoI’s man­date would be necessary after a pre­ma­ture discontinuation, because of a renewed esca­­lation of human rights violations and abuses. The Council should rather ensure conti­nued in­ves­ti­ga­tions, monitoring, public reporting, and public debates on Burundi’s human rights si­tuation.

We thank you for your attention to these pressing issues and stand ready to provide your delegation with further information as required.

À l’attention des Représentants permanents des États Membres et Observateurs du Conseil des droits de l’homme des Nations Unies, Genève (Suisse)

 Burundi : le rôle vital de la Commission d’enquête dans l’optique de progrès concrets en matière de droits humains

Madame, Monsieur le Représentant permanent,

En amont de la 45ème session du Conseil des droits de l’homme de l’ONU (ci-après « le CDH » ou « le Conseil »), nous, organisations nationales, régionales et internationales de la société civi­le, vous écrivons afin d’exhorter votre délégation à soutenir le renouve­llement du man­dat de la Commission d’enquête (CoI, selon l’acronyme anglais, largement utilisé) sur le Burundi. Ce renou­vel­le­ment, ancré dans les investisse­ments consen­tis à ce jour dans et par la CoI et dans le contexte des développements po­liti­ques récents, fournirait la meilleure occasion de provoquer des pro­grès concrets en matière de droits hu­mains au Burundi.

À ce jour, la CoI demeure le seul mécanisme indépendant ayant pour mandat de documenter les violations des droits humains (y compris sur leur étendue et sur le point de savoir si elles cons­ti­tuent des crimes de droit international), de suivre et de faire rapport publiquement sur la situ­ation au Burundi, et doté par ailleurs de ressources et d’expérience suffisantes pour le faire. Des réalités po­litiques mouvantes n’équivalent pas à des changements systémiques en matière de droits hu­mains. Le Conseil conserve une responsabilité de soutenir les victimes et les survivants des vio­lations et d’œuvrer à améliorer la situation au Burundi.

Dans le passé, un Expert indépendant ou d’autres experts mandatés pour faire rapport sur la situation des droits humains au Burundi n’ont pas été en mesure de publier des informations at­tei­gnant le même niveau de précision que la CoI, qui dispose de contacts dans le pays et d’une équipe d’enquêteurs dévoués et expérimentés. Ceci est d’autant plus vital à cause de l’intran­si­geance du Gouvernement burundais, de l’absence de personnel onusien en charge des droits hu­mains dans le pays, et du manque d’accès physique au territoire burundais.

 Le travail mené par la CoI, qui doit présenter son rapport écrit au Conseil lors de sa 45ème session (14 septembre-6 octobre 2020), continue de fournir un aperçu vital de la situation des droits humains au Burundi. La crise que connaît le pays a été déclenchée par l’annonce du Président Pierre Nkurunziza, en avril 2015, de son intention de solliciter un troisième mandat. Au fil des années, la CoI et sa prédécesseure, l’Enquête indépendante des Nations Unies sur le Burundi (EI­NUB), ont mis en lumiè­re des violations et atteintes flagrantes, généralisées et systématiques aux droits humains, dont certai­nes pourraient être constitutives de crimes contre l’humanité.

Le Gouvernement, les services de sécurité étatiques, y compris la police et le Service national de ren­seignement (SNR), et les membres des Imbonerakure, la ligue des jeu­nes du parti au pou­voir (le Conseil national pour la dé­fen­se de la démocratie-Forces de défense de la démocratie (CN­DD-FDD)), sont responsables de la plupart des violations. Au cours de son travail, la CoI a documenté des vio­la­tions des droits civils, politiques, économiques, sociaux et culturels dans un contexte de détério­ration économique et humanitaire. Les violations et atteintes constatées comprennent des arrestations et dé­ten­tions ar­bi­traires de prisonniers d’opinion et de ceux perçus comme étant opposés au Gouver­ne­ment, des passages à tabac, des atteintes aux biens, notamment la vandalisation de locaux du parti Congrès National pour la Li­berté (CNL) et l’usurpation des biens appar­tenant à des membres de partis d’opposition et à des défenseur-e-s des droits humains (DDH) en exil, ainsi que des mesures arbi­trai­res de sus­pen­sion et de radiation d’associations et de médias indépendants. Les violations compren­nent également des actes de torture et de mauvais trai­tements, l’usage excessif et parfois létal de la force à l’en­contre de manifestants paci­fiques, des dis­pa­ri­tions forcées, des violations des droits des fem­mes et des filles, le viol et d’au­tres formes de violences sexuelles et basées sur le genre, le travail forcé, l’ex­tor­sion de contributions en faveur de projets étatiques, les discours de haine et d’incitation à la haine inter-eth­nique (qui se poursuivent dans un contexte d’acquiescence des autorités politiques et judiciaires, dont le Parquet), ainsi que des exé­cu­­tions extra­ju­dici­aires.

De telles violations continuent d’être perpétrées dans un contexte d’impunité quasi-totale. À ce jour, aucun responsable de haut-niveau n’a été tenu pour responsable. Plusieurs centaines de prisonniers d’opi­nion ayant purgé la totalité de leur peine ou dont la libération a été ordonnée de­meu­rent arbitrai­rement détenus, en dépit, pour certains d’entre eux, d’avis rendus par le Groupe de travail des Nations Unies sur la détention arbitraire (GTDA). Les vic­ti­mes et survivant-e-s d’actes de violences sexuelles se voient refuser l’accès à un cadre spé­cialisé de traitement médico-psy­cho­logique et de réha­bi­li­tation. En outre, ces derniers mois ont été témoins d’une augmen­ta­tion des discours de haine ethnique visant à déshumaniser une partie de la population (les Tutsis), no­tamment par des individus proches du pouvoir.

Les membres et soutiens de partis politiques d’opposition, en particulier le CNL, ainsi que des voix indépendantes, notamment des membres de la société civile, des DDH, des membres d’organisations non gouvernementales (ONG) et des journalistes, ont été pris pour cibles. Depuis avril 2015, l’espace civique et démo­cratique s’est rétréci de façon continue. Au moment où cette lettre est rédigée, en dépit d’appels au nouveau Président, Évariste Nda­­yishimiye, à démontrer son ouverture à la ré­con­ci­liation en libérant les DDH détenus, Ger­main Ru­kuki, Nestor Nibitanga et les reporters du groupe Iwacu, Egide Hare­rima­na, Christine Ka­mi­kazi, Te­rence Mpo­zenzi et Agnès Ndi­ru­busa, demeurent en détention.

Le Gouvernement burundais a cessé de coopérer avec les mécanismes du Conseil, notamment en déclarant, en 2016, les membres de l’EINUB personæ non gratæ et en forçant, en février 2019, le Bu­reau de la Haute-Commissaire de l’ONU aux droits de l’homme (HCDH) à quitter le pays. Non­ob­stant sa qualité de membre du Conseil (2016-2018), le Burundi a refusé de mettre en œuvre les résolutions de ce dernier, y compris la résolution CDH 36/2, adoptée à l’initiative du Burundi lui-mê­me et avec le parrainage du groupe africain. En outre, les responsables burundais ont régu­liè­re­ment insulté et menacé les membres de la CoI et ont exercé des représailles envers les DDH exilés, no­tamment des avocats et des activistes ayant cherché à interagir avec le système onusien de pro­tec­tion des droits humains. Le Gouvernement a coopéré de manière inadéquate avec les méca­nismes ré­gio­­naux. Les observateurs de l’Union africaine (UA), qui n’ont pas été pleinement déployés, continuent à faire face à un certain nom­bre de restrictions à leur travail. Contrairement à la CoI, leurs conc­lu­sions ne sont pas rendues publiques. Le Burundi a ignoré les résolutions adoptées par la Com­mission afri­caine des droits de l’homme et des peuples (CADHP), notamment la Résolution 412 (LXIII) 2018, qui exhortait le Gouvernement à « [m]ener dans les plus brefs délais, des enquêtes indépendantes, impar­tiales et efficaces » sur les violations alléguées et à « [c]oopérer avec toutes les parties prenantes au niveau de la Communauté Internationale ; y compris l’Union Africaine, les Na­tions Unies et la Com­munauté de l’Afrique de l’Est dans la recherche d’une solution pacifique et respectueuse des droits de l’homme pour régler la crise burundaise ».

S’appuyant sur des méthodologies de documentation indépendantes, approfondies et professionnelles, en dépit de son manque d’accès au territoire du pays, la CoI continue de faire la lumière sur les violations. En 2019, conformément aux principes d’alerte précoce et de prévention, s’appuyant sur le Cadre d’analyse des atrocités criminelles développé par le Bureau onusien de la prévention du géno­cide et de la responsabilité de protéger, la Commission a identifié plusieurs facteurs et indica­teurs de risque des violations. Si certains des facteurs que la Commission a identifiés sont relatifs à des cir­cons­tances spécifiques (telles que des élections), de nombreux autres revêtent un caractère structurel. Cela signifie qu’au-delà de l’arrivée de nouveaux responsables politiques, des changements systé­miques doivent être apportés et des réformes pro­fon­des conduites afin de parvenir à des amé­lio­ra­tions durables de la situation et à des garanties effec­tives des droits des citoyens burundais.

À la suite des élections présidentielle, législative et locale du 20 mai 2020 ayant mené à l’élection d’un nouveau président, Évariste Nda­yishimiye, et du décès de l’ancien Président Nkurunziza, le Bu­rundi se trouve dans une période de transition potentielle. Au moment où ces lignes sont rédigées et dans ce contexte précis, il existe à la fois des signes d’espoir et d’inquiétude sérieuse.

En dépit de remarques encourageantes que le Président Nda­yi­shi­miye a formulées lors de sa pres­ta­tion de serment, ainsi que de la nouvelle approche des autorités, empreinte de davantage de trans­pa­rence, quant à la lutte contre l’épidémie de COVID-19, les observateurs ont aussi soulevé des inquié­tudes ayant trait notamment au fait que plusieurs membres dernièrement nommés de l’administration Nda­yi­shi­miye font l’objet de sanctions indivi­du­elles internationales en raison de leur responsabilité pré­sumée pour des violations des droits humains. Tou­te­fois, la tran­sition politique représente une occa­­sion d’ouvrir un nouveau chapitre pour le peuple bu­run­dais et pour la relation du Burundi avec le sys­tème onusien de protection des droits humains.

Malgré le fait que les élections de mai 2020 et leurs suites immédiates n’ont pas été marquées par des violences de masse, les inquiétudes et signaux d’alerte demeurent. Des actes d’intimidation à grande échelle et des violations récurrentes à l’encontre de membres et de soutiens de l’opposition, ainsi que l’arrestation de centaines de militants du CNL, contribuent à la persistance d’un climat de peur. Com­me la CoI en a fait état lors de sa mise à jour au Conseil, le 14 juillet dernier, « [d]es violations des droits de l’homme se sont poursuivies jusqu’à pré­sent et il serait prématuré de se prononcer sur la pos­sible évolution de la situation avec les nouvelles autorités ».

Dans son adresse du 14 juillet, la CoI a identifié certains « domaines prioritaires d’action à l’aune des­quels les nouvelles autorités pourraient attester de leur volonté de changement et de normalisation sur le long terme […] ». Ces domaines d’action comprennent :

      • La lutte contre la pauvreté et l’instabilité économique (facteur de risque n° 1).
      • La lutte contre l’impunité de facto dont bénéficient les principaux auteurs de violations des droits de l’homme (facteur de risque n° 2) et la réforme du système judiciaire (facteur de risque n° 3). Il est de notre avis que les actions pertinentes incluent:
        • La mise en retrait immédiate des responsables qui ont de manière crédible été impliqués dans de gra­ves atteintes aux droits humains et de possibles atrocités criminelles, dans l’at­ten­te d’enquêtes approfondies et impartiales. Là où il existe suffisamment de preuves ad­mis­­si­bles devant la justice, les individus dont la responsabilité pénale est susceptible d’être en­ga­gée devraient être poursuivis quels que soient leur rang, statut ou appartenance po­­litique, dans le cadre de procès équitables. Les victimes, les survivants et les membres de leurs fa­mil­les de­vraient être en mesure d’accéder à la justice et à la vérité et d’obtenir répa­ra­tion;
        • Des réformes complètes des forces de police et de sécurité, qui comprennent le fait de met­tre un terme aux violations commises par la Force de défense nationale, les organes chargés du maintien de l’ordre, le SNR et les Imbonerakure et de s’assurer que la ligue de jeunes du parti au pouvoir soit désarmée et ne soit pas utilisée pour des fonctions offi­cielles visant à la sécurité de l’État ou fonctions similaires. Les forces militaires, de sécu­rité et de maintien de l’ordre devraient entreprendre un processus approfondi de vetting, avec une assistance régionale ou internationale, afin de démettre les personnes ayant par­ticipé à des violations des droits humains.
      • La réouverture de l’espace démocratique (facteur de risque n° 4). Nous pensons que les ef­forts pertinents incluent notamment:
        • L’établissement et le maintien d’un environnement sûr et habilitant pour les DDH, les mem­­­bres de la société civile, les journalistes et les membres et soutiens de l’opposition. Un espace civique ouvert repose notamment sur la libération de tous les prisonniers d’o­pi­nion, y compris les DDH et journalistes détenus ; la fin des ingérences politiques dans le système judiciaire ; la protection complète des droits à la li­ber­té d’expression, de réu­nion pacifique et d’association ; et la réhabilitation et le plein respect des droits des orga­nisations de la société civile et organes de presse interdits;
        • Des progrès mesurables devraient également être enregistrés, permettant un retour sûr, volontaire et dans des conditions respectueuses de la dignité humaine de plus de 300.000 réfugiés, qui comprennent notamment des réfugiés politiques qui ont été contraints à fuir le pays afin d’éviter d’être soumis au harcèlement.
      • La coopération avec la Commission d’enquête. De façon plus générale, nous exhortons à:
        • Une pleine coopération avec les organes et mécanismes internationaux et africains de pro­tection des droits humains, incluant la coopération avec la CoI (en lui permettant un accès au pays), la reprise de la coopération avec le HCDH et la finalisation d’un mémorandum d’entente avec la mission d’observation des droits de l’homme de l’UA. Les ONG ré­gio­nales et internationales devraient pouvoir fonc­tionner sans ingérence, en ayant accès au pays. Le Burundi devrait sans délai accéder à nouveau au Statut de Rome de la Cour pénale interna­tio­nale (CPI) et coopérer pleinement avec la Cour.

Nous nous féliciterions d’améliorations concrètes de la situation des droits humains au Burundi. Nous sommes convaincus que la meilleure chance de parvenir à ces avancées est incarnée par le renouvellement du mandat de la Commission d’enquête, ainsi que par un dialogue renouvelé des autorités burundaises avec la CoI, le HCDH et les autres organes et mécanismes de pro­tection des droits humains de l’ONU et de l’UA. Par un tel dialogue, les autorités burundaises indi­queraient de façon claire et résolue qu’une autre voie que le contexte actuel de violations et d’im­punité généralisée est possible. Pour cela, des progrès doivent pouvoir être mesurés en rela­tion avec des indicateurs clefs tels que ceux référencés ci-dessus. 

Lors de la 45ème session, le Conseil devrait éviter d’envoyer au Gouvernement burundais des signaux décourageant des réformes nationales en faveur de la protection des droits humains – ainsi de la discontinuation du mandat de la CoI en l’absence de progrès mesurables. Il devrait éviter un scénario dans lequel le ré-établissement du mandat de la CoI serait nécessaire après une interruption prématurée, en raison d’une nouvelle escalade des violations et atteintes aux droits humains. Au contraire, le Conseil devrait s’assurer de la poursuite des en­quêtes, du suivi de la situation, de la présentation de rapports publics et de la tenue de débats sur la situation des droits humains au Burundi.

Nous vous remercions de l’attention que vous porterez à ces préoccupations et nous tenons prêts à fournir à votre délégation toute information supplémentaire. Nous vous prions de croire, Madame, Mon­­sieur le Représentant permanent, en l’assurance de notre haute considération.

  1. Action des Chrétiens pour l’Abolition de la Torture – Burundi (ACAT-Burundi
  2. African Centre for Democracy and Human Rights Studies (ACDHRS)
  1. African Centre for Justice and Peace Studies (ACJPS)
  2. AfricanDefenders (Pan-African Human Rights Defenders Network)
  3. Amnesty International
  4. ARTICLE 19
  5. Association Burundaise pour la Protection des Droits Humains et des Personnes Détenues (APRODH)
  6. Association des Journalistes Burundais en Exil (AJBE)
  7. The Burundi Human Rights Initiative (BHRI)
  8. Cairo Institute for Human Rights Studies (CIHRS)
  9. Centre for Civil and Political Rights (CCPR-Centre)
  11. Civil Society Coalition for Monitoring the Elections (COSOME)
  12. Coalition Burundaise pour la Cour Pénale Internationale (CB-CPI)
  13. Collectif des Avocats pour la Défense des Victimes de Crimes de Droit International Commis au Burundi (CAVIB)
  14. DefendDefenders (East and Horn of Africa Human Rights Defenders Project)
  15. Eritrean Movement for Democracy and Human Rights (EMDHR)
  16. European Network for Central Africa (EurAc)
  17. Front Line Defenders
  18. Geneva for Human Rights / Genève pour les Droits de l’Homme
  19. Global Centre for the Responsibility to Protect (GCR2P)
  20. Human Rights Watch
  21. International Commission of Jurists (ICJ)
  22. International Federation for Human Rights (FIDH)
  23. International Federation of ACAT (FIACAT)
  24. International Movement Against All Forms of Discrimination and Racism (IMADR)
  25. International Service for Human Rights (ISHR)
  26. Lawyers’ Rights Watch Canada
  27. Light For All
  28. Ligue Iteka
  29. Mouvement des Femmes et des Filles pour la Paix et la Sécurité (MFFPS)
  30. National Coalition of Human Rights Defenders – Burundi (CBDDH)
  31. Central African Network of Human Rights Defenders (REDHAC)
  32. Observatoire de la Lutte contre la Corruption et les Malversations Économiques (OLUCOME)
  33. Odhikar
  34. Organisation pour la Transparence et la Gouvernance (OTRAG)
  35. Réseau des Citoyens Probes (RCP)
  36. SOS-Torture/Burundi
  37. Southern Africa Human Rights Defenders Network (SAHRDN)
  38. TRIAL International
  39. Union Burundaise des Journalistes (UBJ)
  40. West African Human Rights Defenders Network (ROADDH/WAHRDN)
  41. World Organisation Against Torture (OMCT)

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